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Vie : comment est-elle apparue sur Terre ?

Un passage obligé. Le chapitre aurait pu enfler mais je me suis restreint aux toutes premières molécules. Ce n’est déjà pas si mal !

Univers : quelle forme a-t-il ?

Voilà une question bizarre qui risque de faire des noeuds au cerveau du lecteur tant il faudra imaginer de drôles de formes d’espaces. Mais c’est fascinant de se dire que peut être notre Univers n’est pas plat.

Trous noirs : sont-ils vraiment si gloutons ?

Avec la planète Mars, ces gros objets astrophysiques aiment se partager la Une des magazines scientifiques. Ce n’est pas volé car vraiment au-delà de la description habituelle de « gloutons », ces trous noirs plongent dans les fondamentaux des théories les plus profondes (relativité générale, mécanique quantique, cosmologie…). Et j’ai évité de parler des risques d’engloutissement de la Terre par l’un d’eux !

Rayons cosmiques : d’où viennent ces colossaux bombardements extraterrestres ?

L’infiniment grand réserve aussi son lot de surprises. A côté, les accélérateurs terrestres qui sondent l’infiniment petits font pâles figures. Comme pour les sondes Pioneer, certains espèrent des réponses révolutionnaires pour comprendre l’origine de ces douches de particules.

Planètes : en existe-t-il d’autres autour du Soleil ?

Il faudra rester concentré et bien compter sur ses mains pour savoir combien il y a de planètes autour du soleil !

Pioneer : pourquoi certaines sondes spatiales ralentissent-elles ?

C’est un joli chapitre où selon la réponse qui sera trouvée ce sera soit une révolution scientifique, soit un bête problème d’ingénieur…

En tous cas, les esprits ont été très stimulés par cette anomalie.

Ovnis : les vaisseaux extraterrestres existent-ils ?

Un petit chapitre aux frontières de la science. Ce qui le sauve c’est l’existence de tout un tas de chercheurs pro ou amateurs sur le sujet. il y a même des chiffres et des sociologues ! Alors ne dîtes pas que ce n’est pas de la science !

Matière sombre : de quoi est constitué le quart de notre univers ?

Les astrophysiciens connaissent finalement peu de chose de l’Univers ! Ils ne connaissent pas ce qui accélère son expansion. Et ils ne savent pas non plus de quoi la matière qui le compose est faite ! Pourtant, des anomalies dans les vitesses des étoiles semblent indiquer qu’il y a plus de masses que si on ajoute les masses de toutes les planètes, étoiles et autres gaz… De quoi est donc faite cette matière étrange, invisible ?

Mars : y a-t-il de la vie sur la planète rouge ?

Il n’y a qu’à voir le nombre de sondes et de robots qu’elle a reçus, ainsi que le nombre de Unes qui lui ont été consacrées dans les journaux pour se convaincre que Mars a bien sa place dans les mystères de la science !(et donc dans ce livre).

Espace : a-t-il plus de trois dimensions ?

Découvrir que notre espace aurait plus de trois dimensions (en plus de la latitude, la longitude et l’altitude), voilà qui serait une révolution ! Mathématiquement ce n’est pas impossible. Physiquement, reste à en trouver la preuve dans ce que nos pauvres sens nous laissent percevoir du monde.

Energie noire : d’où vient la force qui accélère l’expansion de l’univers ?

Vous l’ignorez peut être mais l’Univers est en expansion permanente. Problème, il y a une dizaine d’année, les astrophysiciens ont découvert que cette expansion était en accélération comme si une force inconnue nous propulsait pour un destin incertain.

Antimatière : existe-t-il des antimondes ?

A la création du monde, la soeur jumelle de la matière a semble-t-il disparue. Où est donc passée cette antimatière aux propriétés pas encore totalement connue ? Dans les accélérateurs et les instruments spatiaux, la traque est intense pour percer les secrets de ces particules, source incroyable d’énergie.