classique

Théorie du Tout : pourra-t-on résumer toute la physique en une équation unique ?

J’ai écrit ce chapitre influencé par la polémique entre deux camps de physiciens qui se sont affrontés par livre, blogs et interviews interposés. Cela rend un peu plus digeste cette sacrée dose d’abstraction (et d’arrogance) à vouloir tout mettre dans une seule équation.

Matière sombre : de quoi est constitué le quart de notre univers ?

Les astrophysiciens connaissent finalement peu de chose de l’Univers ! Ils ne connaissent pas ce qui accélère son expansion. Et ils ne savent pas non plus de quoi la matière qui le compose est faite ! Pourtant, des anomalies dans les vitesses des étoiles semblent indiquer qu’il y a plus de masses que si on ajoute les masses de toutes les planètes, étoiles et autres gaz… De quoi est donc faite cette matière étrange, invisible ?

Mars : y a-t-il de la vie sur la planète rouge ?

Il n’y a qu’à voir le nombre de sondes et de robots qu’elle a reçus, ainsi que le nombre de Unes qui lui ont été consacrées dans les journaux pour se convaincre que Mars a bien sa place dans les mystères de la science !(et donc dans ce livre).

Goldbach : tout nombre pair peut-il s’écrire comme la somme de deux nombres premiers ?

C’est le plus petit problème (à écrire) de ce livre.

C’est aussi l’un des plus vieux. Et dans les ouvrages de vulgarisation en maths, c’est l’un des plus populaires. Il n’en reste pas moins qu’il est très costaud !

Energie noire : d’où vient la force qui accélère l’expansion de l’univers ?

Vous l’ignorez peut être mais l’Univers est en expansion permanente. Problème, il y a une dizaine d’année, les astrophysiciens ont découvert que cette expansion était en accélération comme si une force inconnue nous propulsait pour un destin incertain.

Chiralité : pourquoi la nature a-t-elle perdu la moitié de ses molécules ?

Derrière ce gros mot se cache un des plus beaux mystères de la nature (selon moi…). Les molécules constitutives du vivant (ADN, protéines, acides aminés, sucre…) sont de grosses molécules qui, comme nos mains, ont des formes dans l’espace. Mais si nous avons un main gauche reflet de notre main droite dans un miroir, les molécules, bizarrement, ne peuvent adopter toutes les formes dans l’espace. Leur reflet a disparu, interdit par des lois physico-chimiques encore inconnues.

Cerveau : comment fonctionne notre tête ?

Evidemment un tel mystère aurait nécessité un livre entier ou plusieurs chapitres. Nous nous attachons là au fonctionnement élémentaire du cerveau : comment les neurones calculent ? Sont-ils les seuls à contribuer ? Des machines peuvent-elles imiter le cerveau ? C’est loin d’être limpide…

Boson de Higgs : cette particule existe-t-elle vraiment ?

Dans l’infiniment petit il reste encore des choses à découvrir. Notamment cette particule, parfois surnommée « de Dieu », tellement elle omnipotente. Ce serait elle qui « donnerait » la masse à toutes les autres particules élémentaires. Le plus puissant accélérateur de particules du monde, le LHC, en Europe, a été construit pour la capturer et voir ensuite ce que la Nature nous cache encore.

Antimatière : existe-t-il des antimondes ?

A la création du monde, la soeur jumelle de la matière a semble-t-il disparue. Où est donc passée cette antimatière aux propriétés pas encore totalement connue ? Dans les accélérateurs et les instruments spatiaux, la traque est intense pour percer les secrets de ces particules, source incroyable d’énergie.