maths

Nouveau mystère : le bâillement

Signalé par un spécialiste des carrés magiques, Christian Boyer, voici le mystère du bâillement. Un article récent du Monde du 29 juin est venu rappelé qu’il restait quelques questions non résolues sur ce petit geste anodin : pourquoi bâille-t-on ? Un des organisateurs, Olivier Walusinski, a crée un site web pour se tenir informé de l’actualité du sujet, www.baillement.com et a organisé en juin le premier colloque sur le sujet (yawning en anglais) pendant eux jours (!). Un livre sur les mystères du bâillement vient de sortir en anglais aussi, The Mystery of Yawning in Physiology and Disease.

Un mystère n’arrivant jamais seul, je signale qu’il reste des choses à découvrir sur les carrés magiques et que Christian Boyer a même lancé des défis rémunérés pour stimuler la recherche : deux ont déjà été résolus.

Continuez à signaler des mystères.

Merci !

Déjà des mystères en bonne voie de résolution !

Certains chercheurs à l’annonce de la sortie prochaine de ce livre ont mis les bouchées doubles afin de ne pas apparaître comme étant incapables de résoudre un problème… Hélas, leurs efforts, louables, n’ont pas suffit pour les exclure du livre !
Signalons ainsi quelques progrès récents qui ont bien failli « tuer » quelques chapitres !

  • Stradivarius : quel est le secret de son inimitable sonorité ? Une équipe internationale s’est attaquée à la composition du vernis et en a percé quelques secrets. Malheureusement, ces informations sont plus utiles aux conservateurs d’instruments qu’aux acousticiens.
  • Dunes : qu’est-ce qui fait chanter les sables du désert ? Le combat déjà rude entre trois ou quatre hypothèses s’est enrichi d’une nouvelle idée. Qui plus est elle a été proposée par l’une des équipes déjà en lice…  Ca se complique et les autres équipes affutent leurs arguments.
  • Nombres premiers : découvrira-t-on leur secret ? Deux mathématiciens français ont démontré un très joli résultat sur les nombres premiers. Il y a autant de nombres dont la somme des chiffres est paire que de nombres pour lesquelles elle est impaire. Ca ne résout pas tout le mystère mais cela montre que cet ensemble fascinant a bien l’air aléatoire.
  • Néandertal : a-t-il forniqué avec Cro-Magnon ? Et bien il y a un peu de Cro-magnon en nous . Mais bon le génome de Néandertal n’est pas encore tout à fait décrypté alors le mystère n’est pas dissipé !

Grâce à la réactivité de l’éditeur, ces dernières actualités ont pu être intégrées dans le livre.

Une autre est arrivée un peu tard.

A propos de « Bourse : Peut-on prévoir les krachs ? », le chercheur Didier Sornette de l’ETHZ a mouillé sa chemise. Il y a six mois il faisait quatre prédictions sur des bulles spéculatives. Mais il n’a rendu publiques ses résultats que le 3 mai dernier. Deux prédictions vraies sur quatre. Pas mal ! Il va continuer pour augmenter le nombre de prédictions.


Voynich : que cachent le texte et les images étranges de ce manuscrit du xve siècle ?

Rien que pour avoir le plaisir de feuilleter (sur le web) cet étonnant manuscrit, le chapitre vaut le coup. Et puis c’est une histoire étonnante aussi.

Théorie du Tout : pourra-t-on résumer toute la physique en une équation unique ?

J’ai écrit ce chapitre influencé par la polémique entre deux camps de physiciens qui se sont affrontés par livre, blogs et interviews interposés. Cela rend un peu plus digeste cette sacrée dose d’abstraction (et d’arrogance) à vouloir tout mettre dans une seule équation.

Requins : comment chassent-ils ?

Il fallait le trouver ce chapitre ! Du coup c’est l’un des plus riches en disciplines (maths et éthologie) et en rebondissements. Toute la question est de savoir quelle stratégie de chasse (ou de recherche de ses clés perdues) est la meilleure…

Nombres premiers : découvrira-t-on leur secret ?

Les nombres premiers sont les objets mathématiques les plus simples à vulgariser (même si le pgcd ou le ppcm ont traumatisé des élèves !). Ils sont aussi ceux qui fascinent le plus les mathématiciens amateurs. Régulièrement des progrès sont faits dans la compréhension de cette famille mais bien des mystères demeurent.

Goldbach : tout nombre pair peut-il s’écrire comme la somme de deux nombres premiers ?

C’est le plus petit problème (à écrire) de ce livre.

C’est aussi l’un des plus vieux. Et dans les ouvrages de vulgarisation en maths, c’est l’un des plus populaires. Il n’en reste pas moins qu’il est très costaud !

Bourse : peut-on prédire les krachs ?

Les physiciens et les mathématiciens ont beaucoup fait pour le développement des marchés financiers grâce à des outils d’analyse et de calculs qu’ils ont inventés. La créature leur a échappé, alors ils tentent de la domestiquer par de nouvelles approches.