vie

Vie : comment est-elle apparue sur Terre ?

Un passage obligé. Le chapitre aurait pu enfler mais je me suis restreint aux toutes premières molécules. Ce n’est déjà pas si mal !

Mars : y a-t-il de la vie sur la planète rouge ?

Il n’y a qu’à voir le nombre de sondes et de robots qu’elle a reçus, ainsi que le nombre de Unes qui lui ont été consacrées dans les journaux pour se convaincre que Mars a bien sa place dans les mystères de la science !(et donc dans ce livre).

Chiralité : pourquoi la nature a-t-elle perdu la moitié de ses molécules ?

Derrière ce gros mot se cache un des plus beaux mystères de la nature (selon moi…). Les molécules constitutives du vivant (ADN, protéines, acides aminés, sucre…) sont de grosses molécules qui, comme nos mains, ont des formes dans l’espace. Mais si nous avons un main gauche reflet de notre main droite dans un miroir, les molécules, bizarrement, ne peuvent adopter toutes les formes dans l’espace. Leur reflet a disparu, interdit par des lois physico-chimiques encore inconnues.